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Japan Airlines Co., Ltd.

Construir una infraestructura de nube híbrida para respaldar y hacer realidad la visión de JAL

Con sede en Shinagawa, Tokio, y formando parte del grupo de empresas JAL, Japan Airlines es una empresa de transporte aéreo nacional e internacional de pasajeros y carga, a través de cinco filiales consolidadas y una compañía afiliada. Desde que presentó el tema "Challenge, Leading to Growth" en su plan de gestión de 2017–2020, JAL Group ha desarrollado una solución para hacer realidad la visión de JAL. JAL INFOTEC fue establecida por Japan Airlines en 1978. Como integrador de tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) y empresa principal de JAL Group, JAL INFOTEC ofrece soluciones de servicios de transporte aéreo cómodos, seguros y protegidos.

Desafío de negocio

Japan Airlines Co., Ltd. y JAL Information Technology Co., Ltd. (JAL INFOTEC) buscaba convertirse en la aerolínea preferida y mejor valorada del mundo, pero los sistemas de TI antiguos y obsoletos impedían que la empresa respondiera al cambio digital.

Transformación

JAL Group, la compañía matriz de Japan Airlines, tiene una visión: prestar servicios como la aerolínea favorita y más valiosa del mundo. Sin embargo, la infraestructura obsoleta de TI obstaculizó la transformación digital. Para obtener un entorno de IT flexible que evolucione a medida que cambian las necesidades del negocio, Japan Airlines y su principal subsidiaria de TI, JAL INFOTEC, contrataron a Kyndryl, anteriormente IBM Infrastructure Services, para construir una infraestructura de nube híbrida en IBM Cloud®.

Results

Establishes an evolving hybrid cloud environment by releasing new services every six months

Enables switching between two environments without stopping virtual machines

Provides choice of infrastructure depending on quality, cost or delivery

Una infraestructura de IT inflexible

La visión de JAL Group es ser la aerolínea preferida y mejor valorada del mundo. Para hacer realidad esta visión, la empresa se guía por tres principios básicos: transformar a JAL en una aerolínea verdaderamente global; crear un nuevo valor un paso por delante de la competencia; y lograr un crecimiento sostenible.

Japan Airlines y JAL INFOTEC, el principal integrador de tecnología de la información y las comunicaciones de la compañía, son responsables de promover la estrategia de IT de JAL Group y de respaldar la visión de JAL.

Masashi Oshima, Responsable del Programa de Infraestructura de Nube Híbrida de Japan Airlines, explica: "JAL actualmente opera alrededor de 1.000 vuelos en 182 rutas cada día, con 40 millones de clientes que utilizan esos vuelos cada año. Proporcionamos IT para dar soporte a unos vuelos seguros y puntuales. Con tecnologías avanzadas, desarrollamos soluciones de IT que pueden responder rápidamente a los cambios en el entorno empresarial y crear un nuevo valor."

Sin embargo, cuando Japan Airlines comenzó a planificar la visión de JAL por primera vez en 2016, las IT se quedaron atrás en responder a la petición de la compañía para un cambio digital.

"El rol de IT ha cambiado con el avance de la tecnología digital", explica Hideaki Yaze, arquitecto de infraestructura de nube híbrida de JAL INFOTEC. "Pero no podíamos mantener el ritmo del cambio debido a la antigua arquitectura del sistema heredado de la infraestructura."

Japan Airlines y JAL INFOTEC mantuvieron muchas conversaciones sobre qué aplicaciones contribuirían mejor al negocio y qué tipo de infraestructura proporcionaría servicios de TI fiables y oportunos. Finalmente, decidieron cambiar a un entorno híbrido y multicloud. Con este fin, la empresa comenzó a construir una infraestructura de nube híbrida llamada CIEL, que significa "cielo" en francés.

Clouds con arquitectura de virtualización

La Cloud CIEL de Japan Airlines consta de cuatro infraestructuras:

  • CIEL/J, una infraestructura de nube privada basada en la plataforma VMware vSphere, construida en el centro de datos existente
  • CIEL/D, una infraestructura de nube pública proporcionada por una infraestructura dedicada como servicio (IaaS) e integrada con la infraestructura de nube privada
  • CIEL/S, una infraestructura de nube pública proporcionada por una IaaS compartida y una plataforma como servicio (PaaS)
  • CIEL/manager, una infraestructura de gestión de nube híbrida para gestionar integralmente las operaciones de las nubes CIEL/J, CIEL/D y CIEL/S

La Cloud CIEL proporciona todas las infraestructuras necesarias para admitir los diversos servicios y aplicaciones que implementa JAL Group para realizar la visión de JAL. Para construir las infraestructuras CIEL/J, CIEL/D y CIEL/manager, Japan Airlines y JAL INFOTEC eligieron a Kyndryl como socio del proyecto.

"Reunimos los requisitos y le pedimos a algunos proveedores que nos hicieran propuestas, y [Kyndryl] propuso la solución más avanzada en ese momento", afirma el Sr. Yaze.

Desde el principio, Japan Airlines y JAL INFOTEC planearon implementar la misma arquitectura de virtualización tanto en las instalaciones locales como en la nube pública. Esta estrategia permitiría a la empresa cambiar sin problemas entre los dos entornos sin detener las máquinas virtuales. También proporciona más flexibilidad y control sobre el equilibrio entre calidad, coste y velocidad.

Según el acuerdo, Kyndryl implementó un entorno de centro de datos definido por software (SDDC) en IBM Cloud interconectado con la nube local mediante la ampliación de la red de Capa 2 (L2) utilizando el entorno Cross-vCenter NSX. La arquitectura SDDC se basa en el hipervisor VMware vSphere y consta de VMware vSAN para el almacenamiento definido por software (SDS) y VMware NSX Data Center (VMware NSX) para tecnologías de red definida por software (SDN).

Sin embargo, se necesitaba más para satisfacer los requisitos de CIEL para convertirse en la nueva infraestructura empresarial. “Le solicitamos [a Kyndryl] que demostrara cada función a través de pruebas, no solo con teoría, para garantizar que el nuevo entorno brindara la fiabilidad del sistema y la calidad que necesitábamos”, dice Takahiro Oguma, vicepresidente de servicios y estrategia de nube híbrida en JAL INFOTEC. “Pusimos una gran carga sobre los ingenieros [de Kyndryl] porque no comprometimos la calidad, incluso en un calendario apretado. Pero cumplieron su misión con éxito.”

Para la infraestructura CIEL/J, Kyndryl implementó la virtualización de red para acelerar la velocidad de la red, creando el entorno de red mediante dos SDN: la tecnología Cisco Application Centric Infrastructure (ACI) y la plataforma VMware NSX. Implementar las dos SDN y realizar sus respectivas funciones requería un alto nivel de habilidades para ambas soluciones.

“[Kyndryl] asignó ingenieros con conocimientos y experiencia tanto en VMware NSX como en Cisco ACI,” añade el Sr. Oguma. “Construyeron con éxito la red virtual tal como lo habíamos imaginado para CIEL e hicieron posible mantener la coherencia de los desafíos entre las dos SDN, lo que nos permitió acelerar la automatización de la red con confianza.”

La nube CIEL/manager mejora los flujos de trabajo y automatiza las tareas y los procesos rutinarios mediante las aplicaciones de gestión de servicios de TI y gestión de operaciones de TI de la plataforma ServiceNow.

Kyndryl contribuyó en gran medida a la implementación de la infraestructura. “[Kyndryl] entendió nuestro objetivo y nos apoyó proponiendo e implementando la mejor solución para JAL. [Kyndryl] es nuestro socio de confianza en el que podemos confiar”, dice el Sr. Yaze.

Mirando hacia atrás al período de implementación de la infraestructura, el Sr. Oshima agradece el apoyo de Kyndryl. “Necesitábamos combinar una amplia gama de nuevas tecnologías para la implementación, pero superamos estas dificultades al crear un equipo que transcendiendo las organizaciones y los roles tradicionales. Como integrador del sistema, [Kyndryl] cooperó estrechamente con nosotros en un proyecto complejo de múltiples proveedores, abordó de manera flexible problemas multidisciplinarios y completó el proyecto con responsabilidad. Esperamos el apoyo continuo [de Kyndryl] para la fase de operación.”

Una nube que evoluciona con las necesidades del negocio

La nube CIEL entró en funcionamiento en diciembre de 2018. Desde entonces, Japan Airlines ha actualizado el servicio dos veces al año. Anteriormente, el lanzamiento de un nuevo servicio y la implementación de todos sus requisitos tardaba mucho tiempo. En la actualidad, la nube de CIEL refleja las cambiantes necesidades empresariales de la compañía en ciclos semestrales.

Masahiko Obata, Gerente de Proyectos de Infraestructura de Nube Híbrida en JAL INFOTEC, explica: “Adoptar el concepto de una infraestructura de nube híbrida que evoluciona cada medio año es el logro más importante para lograr la transformación digital de todo el JAL Group.”

El nivel de automatización de operaciones en la nube CIEL/manager también se ha mejorado constantemente. El Sr. Obata describe sus efectos positivos: “Los ingenieros han reducido de forma significativa el tiempo que dedican a las reuniones con los usuarios y las operaciones típicas y se han centrado en su trabajo principal, como el diseño y el desarrollo.”

El Sr. Oguma está de acuerdo. “Si bien el problema de la escasez de recursos de TI se está volviendo más grave en todo el sector, estamos a la vanguardia en la promoción de una infraestructura automatizada y de autoservicio. Las bases están listas para cambiar a los ingenieros de TI a procesos superiores, como planificación y concepción.”

El Sr. Oshima concluye: “Es demasiado pronto para juzgar el efecto cuantitativo de CIEL. Pero muestra un gran progreso para ofrecer una gran selección de infraestructuras a los usuarios. Permite nuevos servicios y aplicaciones para que los desarrolladores elijan la infraestructura según la calidad, el coste o la entrega que necesitan.”

En el futuro, JAL Group planea establecer un Centro de Excelencia en la Nube para acelerar el uso de varias nubes en todos los campos, incluidos los negocios, los recursos humanos, el gobierno, la seguridad, así como la infraestructura del sistema. Con eso, CIEL apoyará de cerca el desarrollo de servicios y aplicaciones en el lado comercial para respaldar la realización de la visión de JAL.